Circulair in aluminium en plastic

‘Plastic en aluminium kunnen als basis dienen voor een circulaire economie die tewerkstelling creëert’, zegt Philippe Dubois, CEO van DHK. In zijn bedrijf denkt iedereen mee in diezelfde richting.

‘Als je begint na te denken over de circulaire economie, creëer je automatisch een collectief geweten’, zegt Philippe Dubois. ‘Medewerkers gaan zelf vragen stellen en komen met allerhande voorstellen. Zo kreeg ons bedrijf een gezamenlijke moestuin en een boomgaard.’

Zowat vier jaar geleden, na een vergadering rond circulaire economie die werd georganiseerd door een intercommunale, begonnen de broers Dubois zich af te vragen hoe zij zich in die stroming konden engageren. Ze deden een beroep op hun personeel, klanten en leveranciers en brachten behoeften en mogelijkheden in kaart. Uiteindelijk beslisten ze om aluminium en bepaalde soorten plastic in te zamelen. Ze vonden de nodige machines en de ruimte, en wierven personeel aan.

Eindeloos recycleerbaar

Aluminium heeft een slechte reputatie als het gaat over duurzaamheid. Dat is te kort door de bocht, vindt Philippe Dubois: ‘Aluminium is net als andere metalen in eerste instantie energieverslindend, dat klopt. Maar daarna smelt aluminium op lage temperatuur en is het eindeloos recycleerbaar. Zelfs zeer specifieke legeringen, zoals die voor de luchtvaart, zijn herbruikbaar en behouden hun flexibiliteit en weerstandsvermogen.’ Door aluminium te recycleren is het dus perfect mogelijk om in België, en zelfs in Europa, zelfbedruipend te zijn, besluit Dubois. ‘Alleen ontbreekt er nog wel een sterke politieke wil.’

DHK verzamelt, sorteert en behandelt ook plastic: PMMA of polymethylmethacrylaat (of plexiglas) en polycarbonaat. ‘Als je plastic vaker hergebruikt, wordt de kwaliteit minder’, zegt Philippe Dubois. ‘Maar als je op een goede manier inzamelt en strikt sorteert, kun je er zeker toepassingen voor vinden. Dat kunnen bijvoorbeeld mengsels zijn, waarbij 4 tot 5 procent aan plastic volstaan om de kwaliteiten te behouden.’

DHK vermaalt de plastic tot microbolletjes, waardoor het transport veel rationeler kan gebeuren. De volgende stap? Deze producten op lokaal niveau transformeren en zo lokale tewerkstelling creëren. ‘En zo krijg je een collaboratieve en circulaire economie. Maar dan moeten we wel de eindconsument sensibiliseren, zodat hij geen goedkope Chinese producten meer koopt via internet.’

30/03/2018